Elke 62 minuten overlijdt er iemand aan de gevolgen van een eetstoornis. Dat blijkt uit onderzoek van diverse Amerikaanse stichtingen voor psychische gezondheid. Alleen al in Nederland lijden naar schatting 5600 mensen aan anorexia nervosa en 22.000 mensen aan boulimia nervosa.

Toch bestaan er veel onduidelijkheden en misvattingen over eetstoornissen. De ziekte wordt daardoor vaak laat ontdekt. Een slechte zaak, want hoe eerder de stoornis ontdekt wordt, hoe groter de kans op herstel. De hoogste tijd dus om meer bewustzijn rond de ziekte te creëren, vond de Britse organisatie BEAT (Beating eating disorders). Zij zijn daarom initiatiefnemer van de internationale Eating Disorders Awareness Week, dit jaar van 27 februari tot 5 maart.

eetstoornis
Logo van de actie ‘Sock it’ van BEAT, waarbij sokken worden verkocht t.b.v. onderzoek en behandeling van eetstoornissen

Wat zijn eetstoornissen eigenlijk?

Een eetstoornis is een psychische aandoening waarbij sprake is van verstoord eetgedrag en een grote angst om dik te worden. Eten is voor mensen met deze stoornis een obsessie die het hele leven kan gaan beheersen. Een eetstoornis kan zich op diverse manieren voordoen: bij de ene stoornis eet iemand heel weinig tot niets, terwijl iemand bij de andere juist last heeft van plotselinge eetbuien. De meest voorkomende eetstoornissen zijn anorexia nervosa, boulimia nervosa en de eetbuienstoornis (binge eating disorder). Daarnaast zijn er nog andere eetproblemen die tussen deze 3 in liggen.

Vooroordelen en misverstanden over eetstoornissen

Het kan lijken alsof een eetstoornis toch vooral met ‘de buitenkant’ te maken heeft: eten en gewicht. Maar een eetstoornis is een ingewikkelde psychische ziekte. Veel mensen hebben wel eens van anorexia of boulimia gehoord, maar weten eigenlijk niet precies wat een eetstoornis inhoudt. Er bestaan dan ook veel misvattingen of mythen.

Bijvoorbeeld dat mensen met een eetstoornis ‘gewoon’ een keuze maken voor een bepaalde levensstijl. Dat je het aan iemand kan zien of diegene een eetstoornis heeft. Of dat mensen met een eetstoornis daarmee vooral de aandacht willen trekken. Een ervaringsdeskundige maakte een overzicht van de meest voorkomende misverstanden. Lees ze hier.

Veelvuldig onderzoek

Over de oorzaken en effectieve behandeling voor eetstoornissen is nog heel veel niet bekend. Gelukkig wordt er veelvuldig onderzoek gedaan naar de ziekte. Zo onderzoekt klinisch psycholoog Ina Beitner aan de Technische Universiteit Dresden in Duitsland de preventie van eetstoornissen. Minddistrict interviewde haar over haar motivatie en onderzoek. Je kunt het interview hier lezen.

eetstoornissen
Logo van EveryBody, het onderzoek dat dr. Ina Beintner uitvoert

De behandeling van eetstoornissen – ook ehealth modules

Een eetstoornis is dus een complexe aandoening, maar er bestaat gelukkig wel effectieve behandeling voor. En ook mensen met eetstoornissen kunnen bij die behandeling met ehealth ondersteund worden. In samenwerking met hulpverleners en cliënten van GGZ-instelling Emergis werden de modules Boulimia en Anorexia ontwikkeld. Deze modules worden ingezet in combinatie met bijbehorende dagboeken en face-to-facegesprekken. Meer weten over de ontwikkeling van modules? Neem dan contact met ons op of download dit whitepaper.

Aandacht voor eetstoornissen

Aandacht voor eetstoornissen, zoals de ‘eating disorders awareness week’, is dus geen overbodige luxe, maar een noodzakelijk initiatief. Want nee, een eetstoornis is geen keuze of aandachttrekkerij. Nee, je kunt niet aan iemand zien of diegene een eetstoornis heeft. En ja, het is goed een eetstoornis zo vroeg mogelijk te ontdekken en onderzoek te doen naar effectieve behandeling. Wij steunen deze eating disorders awareness week. Jij ook?

Volg ons op @Twitter

Gerelateerde blogs

Wat is een online module?

Ehealth, de term duikt overal op en de mogelijkheden schieten als paddenstoelen uit de grond. Online zorg wordt al lange tijd aangeboden, vo...
Lees meer